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 코로나 19 백신 접종에 빠르게 나선 이스라엘은 국민의 53% , 국민의 과반수가 백신 접종을 통해 집단 면역을 확보할 수 있었다. 이에 이스라엘은 2021 4 18일 기준 보건 전문가의 건의를 받아 실외 마스크 착용 규제를 해제하였다. 반면, 인도는 하루에 30만 명 넘는 확진자가 나오고 있다. 코로나19 중환자에게 필요한 의료용 산소가 부족한 사태에 대해, WHO, EU 및 한국, 러시아 등 여러 나라에서 인도를 지원하겠다고 나서고 있다. 이처럼 세계의 백신 접종의 양극화는 심각해지고 있다.

 

 현재 백신 기술은 미국, 러시아 같은 상대적 부유국에서 주를 잡고 있다. 우리나라에 도입되기를 기다리는 백신인 화이자, 모더나 역시 미국에서 개발된 백신이다. 미국은 전체 인구의 약 20%가 코로나 19 백신 접종을 완료하였고, 미국 내에서 백신 공급 속도는 증가하고 있다. 하지만 백신강국과 빈곤국 사이 격차는 점점 벌어지고 있다. 다음 그림(fig.1)은 전 세계 국가들이 광범위한 백신 접종을 마칠 것으로 예상되는 시기를 나타낸 것이다. 부유한 국가를 제외한 대부분 나라에서는 2022년이 되어서야 일정량의 백신 접종이 가능할 것으로 예측하고 있다.

fig.1 코로나19 백신 접종 선도

  이러한 양극화 상황에서 중저소득국가들은, 미국 제약회사에게 세계무역기구(WTO)에 코로나19 관련 의료제품에 한해 지식재산권(=트립스 협정)을 잠시 유예해 줄 것을 요청하고 있다. 트립스 협정이란, 무역관련 지적재산권에 관한 협정(Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights. TRIPs)으로, 특허권, 디자인 권, 상표권, 저작권 등 지적재산권에 대한 최초의 다자간규범이다.

 

 5 5일 미국 바이든 대통령은 지적재산권 면제 요구를 지지하였다. 트립스 유예안에 찬성하는 이들은 전세계인들이 백신 접종을 빠르고 공평하게 접근 가능하도록 하는 것이 중요하다고 주장한다. 일시적이라도 트립스 유예안이 발효된다면 세계 백신 생산이 가능한 시설을 총동원하여 전체 백신 생산량을 늘릴 수 있고, 신속하고 공평한 백신 배분이 가능할 것이라는 입장이다. 한편, 56일 독일 정부는 백신 지적재산권 면제에 반대하는 입장을 밝혔다. 트립스 유예안에 반대하는 이들은 백신기술이 유출되는 것에 반대한다. 이것은 장기적인 관점에서 제약사들의 경쟁과 발전을 방해하여, 결과적으로 혁신적인 백신 개발을 늦출 것이라고 주장한다.

 

 이 유예안의 실효성 측면에서 의문을 품고 있는 입장도 존재한다. 지적 재산권을 포기한다고 해서 해당 제약사와 똑같은 세포주를 만들 수 있는 것이 아니기 때문에 백신의 품질을 완전히 확보하지 못할 뿐 아니라, 이를 활용해서 백신을 생산하기 까지는 오랜 시간이 걸리므로 큰 이득이 없을 것이라는 입장이다. 이들은 오히려, 제약사들로 하여금 백신 생산량을 늘려 더 많이 수출할 수 있도록 하는게 바람직하다고 주장하고 있다.

 

 코로나 백신 지적재산권 면제는 WTO 164개 회원국의 만장일치 동의가 필요하다. 앞으로의 면제여부 상황을 전세계가 관심을 가지며 지켜보고 있다.

 

The world is now; the reality of vaccination and the intellectual property debate.

 Israel, which has been rapidly vaccinating against Covid-19, has been able to secure herd immunity through vaccination of 53% of its citizens. As of April 18, 2021, Israel lifted restrictions on wearing outdoor masks on the recommendation of health experts. On the other hand, India records more than 300,000 Covid cases in a day. In response to the lack of medical oxygen needed for Covid patients, the WHO, the EU, and several countries, including Korea and Russia, are offering to support India. As such, the polarization of vaccinations in the world is becoming serious.

 

 Currently, vaccine technology is dominated by relatively rich countries such as the United States and Russia. Pfizer and Moderna, vaccines waiting to be introduced to Korea, are also developed in the United States. In the United States, about 20% of the population has completed the Covid-19 vaccination, and the pace of vaccination in the United States is increasing, but the gap between the rich country and the poor is widening.

 

 The following figure shows when countries around the world are expected to finish vaccinating. Most countries except rich countries predict that a certain amount of vaccination will be possible around 2022.

 

fig.1 expected end vaccinating dates of countries around the world

 In this polarization situation, low and medium-income countries are asking U.S. pharmaceutical companies to temporarily suspend intellectual property rights (=TRIPs agreement) for Covid-19-related medical products. The TRIPs Agreement (Trade-Related Aspects of Intelligent Property Rights) is the first multilateral norms for intellectual property rights, including patents, design rights, trademarks and copyrights.

 

 On May 5, Biden, the US president, supported waiving intellectual property protections for Covid vaccines. Those in favor of waiving intellectual property protections argue that it is important to ensure that people around the world have quick and fair access to vaccinations. They argue that If

 

 the TRIPs agreement is temporarily exempted, the entire vaccine production can be increased by mobilizing all vaccine-producing facilities, and rapid and equitable vaccine distribution can be made. On the contrary, the German government opposed the exemption of intellectual property protections for Covid vaccines on May 6. Those in opposition to the exemption of intellectual property protections are concerned about the leakage of vaccine technology. They argue that in the long term, it hinders the competition and development of pharmaceutical companies, and finally could slow down the development of other innovative vaccines.

 

 There are also those who question the effectiveness of waiving intellectual property protections for Covid vaccines. They argue that giving up intellectual property rights does not mean that other companies can be created the same cell line as the original pharmaceutical company. So not only does it not fully secure the quality of the vaccine, but it also takes a long time to produce a vaccine. Rather, they claim that it is desirable for pharmaceutical companies to increase production of vaccines so that they can export more vaccines to other countries.

 

 The exemption of intellectual property rights from Covid vaccine requires unanimous consent from 164 WTO members. Therefore, whether or not to exempt them has emerged as a global issue.